Clássico cult Freaks and Geeks faz 20 anos; Por que seu sucesso veio anos depois do cancelamento?

Publicado em 25/09/2019 14:57
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No mundo das séries, 1999 foi um período muito importante. As séries dramáticas Família Soprano e West Wing: Nos Bastidores do Poder estrearam naquele ano. Assim como o amado Bob Esponja Calça Quadrada, da Nickelodeon, e a animação Uma Família da Pesada, de Seth MacFarlane, na Fox. E na NBC, nascia o clássico cult…

FREAKS and GEEKS

Uma das séries lembradas com mais carinho (e que deu início às carreiras de atores como Linda Cardellini, James Franco, Seth Rogen, Jason Segel, Busy Philipps, Martin Starr, e John Francis Daley) nem sequer foi ao ar por toda a temporada. Estamos falando do drama escolar Freaks and Geeks, que estreou em 25 de setembro de 1999, criado por Paul Feig e produzido por Judd Apatow. Os talentos dos bastidores também incluíram o roteirista de Escola de Rock, Mike White e o diretor de Professora Sem Classe, Jake Kasdan. Além disso, o show também contou com astros convidados, incluindo Ben Foster, Rashida Jones e Shia LaBeouf.

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Por que o show acabou tão cedo?

O ano de 1999 literalmente era em outro milênio da história humana. A única possibilidade de um show fazer sucesso era que as pessoas se sentassem na frente da TV no exato momento em que a emissora iria passá-lo. Decerto, algo inimaginável em 2019. Por exemplo, com os cada vez mais baixos índices de audiência, The Walking Dead provavelmente já teria sido cancelada pela AMC, não fosse a reprodução via streaming.

Depois de apenas 6,8 milhões de telespectadores ao vivo na temporada, a emissora optou por não exibir os três episódios finais da temporada de 18 episódios.

“Quando estreamos, foi muito emocionante obter toda essa resposta crítica”, diz Feig para a Variety. “Mas quando você recebe a resposta crítica e ainda assim tem terríveis níveis de audiência, é uma pílula tão amarga de engolir. Conseguimos o programa e queríamos comemorar, e eles dizem que (seu horário) é sábado às 20h. Você pensa: ‘Oh meu Deus, não há como sobrevivermos nesse horário’. Especialmente naquela época. Eram apenas videocassetes. Ninguém tinha TiVo (sistema de gravação). Qualquer um que quisesse assistir ao programa estava se divertindo, não em casa assistindo a um programa do ensino médio”.

Um clássico cult

Ainda assim, o programa conseguiu encontrar um público dedicado e, com o tempo, chegou a lançar esses episódios finais (na então rede Fox Family, que agora é Freeform). A acessibilidade do entretenimento doméstico com lançamentos em DVD e serviços de streaming permitiu que o programa recebesse fãs adicionais, ainda que atrasados. Entre os temas da adolescência que o programa explorou e o talento que ele empregava para dar vida às histórias, tornou-se um clássico cult moderno que o historiador do Paley Center for Media TV, Ron Simon, diz que desafiou as convenções do gênero adolescente.

“O show realmente quer olhar para o doloroso realismo de crescer”, diz ele. “Foi difícil para as emissoras lidarem com isso. Elas queriam fazer uma versão mais idealizada do ensino médio. Elas não queriam tanta dor e confusão. Certamente Freaks and Geeks trouxe isso”.

Mas seu “realismo íntimo”, acrescenta Simon, é o motivo pelo qual os fãs da série apreciam o show. “Qualquer pessoa que assista ao show imediatamente volta aos seus dias de escola. Você reconhece as hierarquias, exatamente onde você pertence e quão difícil é quase todos os dias negociar tantas minas terrestres no ensino médio. Eu acho que você sente isso no show”.

O que é Freaks and Geeks?

Situado na fictícia William McKinley High School, nos arredores de Detroit, durante o ano letivo de 1980-81, Freaks and Geeks gira em torno da brilhante “matemática” Lindsay Weir (Cardellini), que se rebela e começa a sair com os párias e preguiçosos da escola, Daniel (Franco), Ken (Rogen), Nick (Segel) e Kim (Philipps) para a preocupação de seus pais (Joe Flaherty e Becky Ann Baker). Os nerds são representados pelo grupo do irmão mais novo de Lindsay, Sam (Daley), que navega pelos corredores malvados de McKinley High com seus colegas Neal (Samm Levine) e Bill (Starr).

“Eu sempre quis que esse programa fosse aquela mistura de comédia comportamental realmente real”, mas que também tivesse um peso dramático, explica Feig. “Tinha uma realidade, porque era isso que eu não via na televisão. O programa era como o meu antídoto para todas as coisas do ensino médio que me enlouqueciam que eu costumava ver na TV. Era tudo novela”.

Na época, era mais comum os adolescentes serem retratados com problemas muito adultos como “sexo e relacionamentos”, lembra Feig. Mas isso não refletiu sua experiência. “Eu nem consegui um encontro. O pensamento de convidar uma garota para sair ou namorar… Deus não permita que fizesse sexo com alguém! Era mais do que meu cérebro aguentava”.

O projeto

Feig era um velho amigo de Apatow na cena de comédia. Apatow o escalou no filme Pesos Pesados, que o executivo da Apatow produziu e co-escreveu. Foi logo depois que Apatow fez um acordo na DreamWorks, e Apatow disse a Feig para contatá-lo se ele tivesse alguma ideia de uma série de TV. Então Feig escreveu o piloto de Freaks and Geeks.

“Foi aquela experiência que muda sua vida”, diz Feig sobre a série. “Eu era um ator lutando naquele momento. Eu era regular em Sabrina: Aprendiz de Feiticeira. Mas havia sido excluído da série depois que ela se tornou um sucesso. Então eu não tinha emprego. Eu gastei todo meu dinheiro em um filme independente. Eu estava realmente em apuros. De repente, tinha uma carreira como roteirista e showrunner”.

Apatow se conectou ao material de Freaks and Geeks porque se sentia um nerd e um esgotado no ensino médio. “Troquei de grupo algumas vezes durante esses anos”, disse ele.

O elenco (ainda não) estelar

Todos do elenco principal se envolveram em projetos maiores depois do fim da série e, ainda hoje, seja por trás ou na frente das câmeras, tem sólidas carreiras em Hollywood. No entanto, eram somente novatos quando a série começou.

A diretora de elenco vencedora do Emmy, Allison Jones, foi a convidada para encontrar as crianças que iriam incorporar os temas complexos do show. E Feig observa que ela entendeu o que eles estavam tentando realizar imediatamente.

“Ela estava trazendo toneladas de crianças. Mas todas realmente interessantes e diferentes”, diz Feig. “Fizemos várias sessões de elenco. Era muito aparente cada vez que a pessoa certa entrava. Algumas delas não eram exatamente da maneira como foram escritas no roteiro. Decidimos que iríamos reescrever o personagem”.

Nick (Segel), foi uma personagem que mudou. Originalmente escrito para ser “mais um cara de carro que ama motores. Acho que ele foi descrito como um causador de incêndios”, diz Feig. Mas quando Segel, “esse cara grande, alto e bonito com essa entrega interessante e personalidade estranha” entrou, as coisas mudaram. Feig admite que estava apreensivo com Segel no começo. Porque não era o que ele imaginava para a personagem. Mas Apatow o convenceu a reescrever por causa de quão bom Segel foi na audição. No final do dia, Feig admite que foi a decisão certa: “Deixar Jason Segel se afastar seria um crime”.

O mesmo vale para Rogen. “Ele tinha uma voz e personalidade únicas”, lembra Feig. “Ele era hilário e meio que teve uma entrega realmente sarcástica. Nós ficamos completamente impressionados com ele. Foi uma descoberta tão boa”.

O que era uma aposta, virou um chamariz

Muitos desses astros trabalharam juntos nos anos seguintes. A dupla Seth Rogen e James Franco talvez seja o maior exemplo. Certamente, o elenco que saiu da categoria de “carreiras promissoras” para “carreiras sólidas” foi um dos motivos que fez as pessoas darem uma chance ao show na era do streaming.

Legado

Freaks and Geeks capturou como o ensino médio é uma bolha onde tudo é ampliado, examinado e carimbado como um evento que altera a vida. O que fez a série ser ótima foi a maneira de levar esses momentos sérios e estourar a bolha, declarando com ousadia que mesmo os problemas sérios podem ser retratados sob uma luz risível e não ameaçadora. Mesmo com a autenticidade do programa e o talento de elenco, o público foi transferido para as escolas exageradas da televisão do final dos anos 90 e deixou o grupo de estranhos e CDFs de Feig como os párias em um negócio de audiência.

Assistir Freaks and Geeks hoje é uma experiência multiplataforma, em que você está correndo de volta para ver o que cada ator fez desde o show, vasculhando seus perfis no IMBb ou assistindo vídeos no YouTube. O que lhe dá a chance de tropeçar na audição do elenco de um jovem Samm Levine, que presenteia a diretora de elenco com sua imitação de William Shatner, algo que acabaria entrando no programa em várias ocasiões.

O legado da série ainda está crescendo com a quantidade de fãs que só agora estão descobrindo uma das escolas mais cativantes da TV. Embora tenham se passado duas décadas desde que Lindsay desafiadoramente ultrapassou os limites das panelinhas do ensino médio, a memória de Freaks and Geeks ainda é carregada pelo elenco e pela equipe que continua a brilhar em Hollywood.

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